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Volcanes

Volc√°n

Al acumularse el material arrastrado del interior se forma una estructura cónica en superficie que puede alcanzar alturas de unas centenas de metros hasta varios kilómetros. Al conducto que comunica el reservorio de magma o cámara magmática en profundidad con la superficie se le denomina chimenea. Esta termina en la cima del edificio volcánico, el cual está rematado por una depresión o cráter.

Algunos volcanes después de sufrir erupciones grandes, se colapsan formando enormes depresiones en sus cimas que superan el kilómetro de diámetro. Estas estructuras reciben el nombre de calderas.

La viscosidad (fluidez) de las lavas arrojadas por volcanes está controlada por su composición química. Así, lavas más fluídas, o de tipo hawaiano, tienen composiciones ricas en hierro y magnesio y tienen un contenido bajo en sílice. Estas al salir de la chimenea se almacenan en el cráter o caldera hasta desbordarse, formandose rios de lavas que pueden fluir distancias de varias decenas de kilómetros.

Las lavas viscosas tienen un alto contenido en s√≠lice y vapor de agua. Dado que fluyen pobremente, forman un tap√≥n en la chimenea lo que da lugar a erupciones explosivas, aumentando el tama√Īo del cr√°ter. En casos extremos pueden destruir completamente el edificio volc√°nico como sucedi√≥ durante la erupci√≥n del Monte Santa Helena en 1980.

La lava no erupciona siempre desde una chimenea central ya que puede abrirse camino a trav√©s de aberturas en los flancos del volc√°n. Si estas erupciones son continuas pueden dar lugar a lo que se conoce como cono par√°sito. El Monte Etna tiene m√°s de 200 de estos conos par√°sitos y algunos de ellos s√≥lo expulsan gases. A estos √ļltimos se los llama fumarolas.

Por lo general los volcanes están asociados a los límites de placas tectónicas, aunque hay excepciones como el vulcanismo de puntos calientes o hot spots ubicados en el interior de placas tectónicas tal como es el caso de las islas Hawaii, teoría barajada también para el origen del Archipiélago Canario.

Los geólogos han clasificado los volcanes en tres categorías: volcanes en escudo, conos de cenizas y conos compuestos (también conocidos como estratovolcanes).

Cuando la lava expulsada por el volc√°n es fluida, del tipo haiwaiano, el volc√°n adquiere una forma de una estructura amplia y abovedada, que por su apariencia se los denomina en escudo. Un volc√°n en escudo est√° formados principalmente por lavas bas√°lticas (ricas en hierro) y poco material piroclastico. El mayor volc√°n de la Tierra es el Mauna Loa, un volc√°n en escudo en las islas Hawaii. El Mauna Loa nace en las profundidades del mar a unos 5 km y se eleva sobre el nivel del mar por unos 4.170 m, con unos 9,5 km de altura es mayor que el Monte Everest. Los volcanes en escudo como el Mauna Loa se forman a lo largo de millones de a√Īos gracias a ciclos de erupciones de lava que se van superponiendo unas con otras.

Los 11 Volcaness mas importantes del mundo.

Un volc√°n constituye¬†el √ļnico conducto¬†que¬†comunica¬†la¬†superficie terrestre¬†con los niveles¬†profundos¬†de la¬†corteza terrestre. A lo largo de la historia algunos volcanes, han tenido efectos devastadores para el hombre y el medio ambiente. Estos son¬†los principales volcanes¬†de nuestro planeta.

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